Descubriendo Grecia (CRETA I)

Su aparición en la Historia

En el mar Egeo, entre aguas de color turquesa, emerge una gran plataforma rocosa, la bellísima isla de Creta, cuna de la civilización minoica; tierra de héroes, dioses y seres mitológicos; joya codiciada por romanos, bizantinos, venecianos y turcos otomanos, que a lo largo de los siglos dejaron en su suelo impresionantes testimonios de su paso. Creta es la isla más grande de Grecia. Al puerto de Heraklion, su capital, atracan diariamente ferrys y grandes cruceros cargados de turistas con el propósito de visitar el Palacio de Knossos, el yacimiento arqueológico minoico más importante de la isla, pero Creta en mucho más, posee un riquísimo patrimonio artístico fruto de su convulsa Historia, cuya visita requiere varios días para adentrarse en su corazón agreste y montañoso y captar un poquito de su esencia.            Para entender su idiosincrasia es imprescindible bucear en su Historia. Creta, isla de fértiles tierras y altas montañas fue habitada desde el Neolítico. Durante la Edad de Bronce (un largo período que se prolonga desde el III milenio a. C. hasta el 1100 a.C.) surgió la Civilización Minoica, que llegó a su mayor esplendor durante los siglos XVI y XV a.C.; civilización sorprendente que estableció una talasocracia que se extendió por todo el Mar Egeo, llegando a Grecia peninsular,  a las costas de Asia Menor, a Sicilia e incluso a Egipto. El pueblo cretense pacífico, alegre y poderoso fue capaz de desarrollar un arte propio, en el que destaca su arquitectura con monumentales palacios laberínticos (Knossos, Festos, Malia…) y  desconocidas necrópolis (Armeni).

Festos
  • Festos (Faistos).- La ciudad de Festos, próspera y poderosa desde el II milenio a. C. fue construida en un lugar privilegiado en la cima de una colina dominando el fértil valle del Messará, articulado en varios niveles conectados por escaleras y pasajes. El palacio tenía la típica estructura minoica: un patio central en torno al cual se disponían los almacenes, talleres de artesanos y los apartamentos privados. El lugar estuvo habitado desde el Neolítico. Las excavaciones arqueológicas han descubierto edificios de distintas épocas. Los más antiguos pertenecen al Minoico Antiguo (3000 a. C).  Según la mitología estuvo gobernada por Radamante  -uno de los tres hijos de Zeus y Europa, famoso por su sabiduría y buen gobierno, al que se atribuye el Código de Leyes más antiguo de Creta, grabado en el Disco de Festos ruinas de festos Durante el Minoico Medio (entre 2000 y 1900 a. C.) se construyó un primer palacio que fue derruido hacia 1700 a. C. por el catastrófico terremoto que asoló toda la isla. A finales de este período (1600  a. C.) se erigió un nuevo palacio mayor que el anterior que incorporó ciertos elementos del primitivo. Nuevamente un seísmo lo destruyó hacia 1450 a. C. Las ruinas de este palacio son las más importantes y mejor conservadas. Siglos más tarde los dorios fundaron en ella una ciudad-estado, probablemente en el siglo VIII a. C. que fue destruida en el siglo II a. C. durante una guerra contra la ciudad de Gortina. Necrópolis de Armeni
  • Necrópolis de Armeni.- En un paisaje bellísimo, entre encinas, encontramos cientos de tumbas minoicas excavadas en la roca, algunas ciertamente impresionantes. Al interés arqueológico de esta necrópolis se une el hecho del escaso número de visitantes, lo que la hace mucho más atractiva. La necrópolis fue descubierta casualmente en 1965. Consta de más de 200 tumbas pertenecientes al minoico tardío y micénico. Su estructura y complejidad varían, llegando a encontrase algunas de grandes dimensiones que constan de un largo corredor y “tholos” cuadrado con pilar central. Se considera que alguna de ellas, debido a su tamaño, debió albergar los restos de alguna persona importante. necropolis en Creta En su interior se han encontrado sarcófagos, recipientes y joyas que hoy están expuestos en los museos arqueológicos de Réthimno y Chaniá

La civilización cretense vio truncado su desarrollo en varias ocasiones. Hacia 1700 a.C. un violento terremoto asoló la isla destruyendo sus ciudades-palacio, base de su organización urbana y social. Creta se rehízo con celeridad expandiendo su cultura hasta Grecia continental, pero de nuevo en 1450 a.C. otra catástrofe natural, la erupción del volcán de Santorini cortó su floreciente desarrollo y pocas décadas después los aqueos (artífices de la Civilización Micénica surgida en el Peloponeso) invadieron la isla, iniciándose un período de decadencia que se vio acentuado en el siglo XI a.C. con la invasión de los Dorios (portadores del hierro) procedentes también de Grecia, y así la isla pasó a formar parte del mundo griego, quedando dividida en ciudades-estado rivales. VIAJES PRÓXIMO ORIENTEinfo@viajesproximoriente.comwww.viajesproximoriente.com/grecia/

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